Por Federico Anfitti

Afrontar con buenos resultados una
pandemia nada más asumir, buscar aminorar el efecto de una recesión económica y
perder a una figura destacada en la coalición de Gobierno son algunas claves de
los 6 meses que este martes cumple como jefe de Estado el presidente de
Uruguay, Luis Lacalle Pou.

Los planes del Ejecutivo, que
asumió el 1 de marzo, quedaron aplazados por la llegada de la COVID-19 a
Uruguay el día 13, cuando se decretó la emergencia sanitaria que todavía está
vigente.

No obstante, el Gobierno siguió
adelante con la Ley de Urgente Consideración (LUC), proyecto estrella del
mandatario, que quedó aprobada por el Parlamento el 8 de julio.

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En los ojos del mundo

El pequeño país de Suramérica, de
solo 3 millones y medio de habitantes y oculto entre dos gigantes como
Argentina y Brasil, fue noticia por sus pocos contagios y fallecidos por
COVID-19 sin la necesidad de una cuarentena obligatoria.

La llamada “libertad
responsable” que pregonaron las autoridades junto al Grupo Asesor
Científico Honorario (GACH) y la suspensión de actividades dieron sus frutos y,
según las últimas cifras oficiales, Uruguay registra 1.585 positivos (163 de
ellos activos) y 44 fallecidos.

En declaraciones, la
vicepresidenta de Uruguay, Beatriz Argimón, admite que en este medio año les
“pasó de todo”, ya que se vieron “inmersos en un mundo que
mostraba una emergencia sanitaria”.

“Una vez más la sociedad
uruguaya asumió el compromiso que teníamos que tener para cuidarnos todos y
creo que esos son los principales resultados: el poder haber juntado las
voluntades de todo el Uruguay para que tengamos los indicadores que muestran
que, hasta el momento, hemos podido ir sorteando problemas que en otras
sociedades realmente han sido muy agudos”, señala.

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Pocos enfermos, muchos desempleados

Aunque ya había un panorama
complejo en la economía uruguaya, la pandemia conllevó cierre de empresas,
personas desocupadas y aumento de la pobreza, que motivó la creación de cientos
de ollas populares para proveer de un plato caliente a miles de personas cada
noche.

El presidente de la central
sindical, el PIT-CNT, Fernando Pereira, dice que, aunque reconoce los buenos
resultados sanitarios, tienen diferencias importantes en cómo afrontar las
consecuencias sociales.

“Estamos convencidos de que
el Gobierno debe tener en agenda un salario básico de emergencia para los
300.000 hogares uruguayos que se quedaron sin ingresos”, señala el
sindicalista, quien añade que tampoco comparte la “política de recortes”
del Ejecutivo.

Pese a las diferencias políticas,
Pereira también admite que el diálogo con el Ejecutivo ha existido en todo
momento.

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La salida menos pensada

Cuando llegó la crisis sanitaria,
uno de los socios de la coalición que sostiene al Ejecutivo de Lacalle Pou, del
Partido Nacional (PN, centroderecha), fue el que más se hizo notar.

El entonces canciller, Ernesto
Talvi, del Partido Colorado (PC, centroderecha), protagonizó una campaña para
el retorno de uruguayos en el exterior y desarrolló operativos humanitarios
para la partida de extranjeros varados, siendo el caso del crucero Greg
Mortimer, afectado por COVID-19, el más mediático.

Desacuerdos políticos con la
coalición y el propio PC (por sus roces con el exmandatario Julio María
Sanguinetti) llevaron a la sorpresiva renuncia a la actividad política de
Talvi, quien fue relevado por el entonces embajador de Uruguay en España,
Francisco Bustillo.

El politólogo Antonio Cardarello
señala que el alejamiento de Talvi “sin dudas significó un golpe”
para Lacalle Pou porque se perfilaba como el principal socio.

Pese a este revés, sucedido en
medio de la asunción de la presidencia pro tempore del Mercosur de Uruguay, aún
se mantiene sólida una coalición integrada también por el Partido Independiente
(PI, centroizquierda), Cabildo Abierto (CA, derecha) y el Partido de la Gente
(derecha).

Solo la cercanía del senador Guido
Manini Ríos, líder de CA, puede alterar la tranquilidad del Ejecutivo, ya que
el excomandante en jefe del Ejército está acusado de ocultar información sobre
los desaparecidos en dictadura, por lo que se estudia su desafuero
parlamentario.

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Una economía en recesión

Aunque a finales de 2019 y
principios de 2020 había síntomas de recuperación económica, ello se vio
“violentamente truncado” por el coronavirus.

Así lo explica la gerente senior
del Departamento de Asesoramiento Económico Financiero en Deloitte Uruguay,
Florencia Carriquiry, quien señala que hay “en una recesión importante de
la economía”.

Aunque espera que la crisis sea
“bastante transitoria”, también reconoce que tendrá “algunos
impactos más o menos duraderos”.

Carriquiry no opina sobre el
proyecto de ley de Presupuesto, que este lunes entra en el Parlamento para su
debate, pero sostiene que desde antes de la pandemia se preveía que la
reducción del déficit fiscal es “bastante difícil” de cumplir solo
con recorte del gasto público.

El viceministro de Economía en el
anterior Ejecutivo, Pablo Ferreri, señala que el actual “no ha puesto
todos los recursos necesarios” para afrontar la crisis y ello se refleja
en el ránking de la CEPAL, que ubicó a Uruguay entre los últimos puestos de
quienes más han gastado para combatir la pandemia.

Para Ferreri, el Frente Amplio
(FA), coalición de izquierda que gobernó Uruguay entre 2005 y 2020, entregó un
país con “fortalezas financieras innegables” y capacidad de acceder a
líneas de crédito internacionales que podrían haber mitigado la crisis.

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Gestión aprobada y una oposición creciente

Cardarello subraya que el Gobierno
“viene sobrellevando exitosamente la gestión” y se ve en los altos
niveles de aprobación de las encuestas.

Junto al desarrollo de la
coalición de Gobierno, el FA ha adoptado un rol de oposición que, en principio,
parece que le costó asimilar. Tras 15 años de Gobierno y en plena crisis
sanitaria, la fuerza de izquierda tuvo dificultades para estar al otro lado del
mostrador.

Aunque ya pasó una gran ola, el Gobierno de Lacalle Pou -gran aficionado al surf- todavía no puede estar tranquilo, por lo que deberá estar preparado para no caerse de la tabla en un complejo panorama de crisis sanitaria, social y económica. ♣♣♣

#PA. EFE, Montevideo.

Lunes 31 de agosto de 2020.

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