Por Óscar Pandiello

La nueva regulación europea sobre la eliminación de los
microplásticos, en elaboración desde 2018, corre el riesgo de “hacer que
este creciente problema acabe siendo aún peor” por las
“presiones” de la industria química y petrolera, alertó este martes
el European Environmental Bureau (la
Oficina Europea del Medio Ambiente).

La federación ecologista, que aglutina desde su sede de
Bruselas a 150 entidades del continente, considera que la Agencia Europea de
Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA, por sus siglas en inglés) “ha
suavizado de manera considerable” el borrador de la nueva normativa en los
últimos meses.

En concreto, critica que se ha “excluido a muchos
sectores” a la hora de prohibir la producción de microplásticos y que los
plazos para aplicar la normativa una vez que esta entre en vigor son, a su
juicio, “perezosos”.

“Este ritmo perezoso significa que la iniciativa de la
UE solo reducirá la contaminación de microplásticos a la mitad en 2028 y en un
90 % en 20230”, afirmó la federación en un artículo.

El grupo ecologista, asimismo, detalla en un informe las
objeciones planteadas por la industria, aglutinadas en las asociaciones
PlasticsEurope y CEFIC, que han sido “adoptadas de manera visible”
por el regulador europeo.

La federación ecologista cita el ejemplo del tamaño de
microplásticos, que en un principio se situaba entre 1 nanómetro y 5 milímetros
y, en el caso de las fibras, una longitud de entre 3 nanómetros y 5 milímetros.

En el último borrador del reglamento, conocido como Reach,
la agencia europea fijó unas definiciones más acordes a las demandas de la
industria, con un tamaño de entre 100 nanómetros y 5 milímetros para partículas
y de entre 300 nanómetros y 15 milímetros para fibras.

“Incrementar el tamaño mínimo permitirá a la industria
continuar usando estos materiales o cambiar a nanopartículas, que incluso son
más tóxicas y más fácilmente absorbidas por las células”, asevera el
colectivo.

También se critica en el informe de la federación verde la
intención de la ECHA de eximir de cualquier prohibición a los plásticos
considerados como biodegradables pese a que “algunos de estos no se
degradan en condiciones normales”.

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Argumentos “sólidos” y evidencias

Fuentes de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas
Químicas aseguran que todos los cambios realizados en el borrador original
durante el periodo de consultas han estado basados en “argumentos sólidos
y evidencias provenientes de las partes implicadas, lo que incluye a la
industria, ONG, comunidades locales y asociaciones deportivas”.

Concretamente, explican que los cambios repercuten en una
propuesta “más realista que minimice los costes a la sociedad y que
asegure una implementación eficiente”.

Respecto a las modificaciones introducidas en la definición
de los tamaños, la ECHA sostiene que la “ausencia de técnicas analíticas”
disponibles para identificar el microplástico a una escala nanométrica hicieron
necesario un ajuste.

“Por lo tanto, para asegurarse de que se pudiera hacer
cumplir la posible restricción, la ECHA propuso elevar los límites de tamaño
inferiores a 100 nanómetros en el caso de las partículas y a 300 nanómetros en
el de las fibras”, explica la agencia.

La Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas subrayó,
finalmente, que la decisión final de las medidas a adoptar correrá a cargo de
la Comisión Europea y de los estados miembros.

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Restricciones “implementables”

Para Cefic, representante de la industria química en
Bruselas, las restricciones que se realicen en el ámbito de los microplásticos
deben ser “viables e implementables” tanto para los productores de
plástico como para los revisores.

“Para tamaños inferiores al límite propuesto de 100
nanómetros, en muchos casos es simplemente imposible medir y, por tanto,
implementar la restricción”, afirman desde la federación.

También explican que la mayor parte de microplásticos que acaban en el ecosistema se producen, “casi exclusivamente a causa de la degradación de materiales de mayor tamaño que han entrado en el medio” y no a través de otros objetos “producidos intencionadamente a nanoescala”. ♣♣♣

#PA. EFE, Bruselas.

Martes 1 de septiembre de 2020.

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